Nuova cura per il cancro del retto

Dal Dottor Giovanni Ghirga riceviamo e pubblichiamo:

“Sebbene sia un piccolo studio, solo 18 pazienti con cancro del retto, ognuno dei quali ha assunto lo stesso farmaco, tuttavia, i risultati sono stati sorprendenti. Il cancro è scomparso in ogni singolo paziente, non rilevabile dall’esame fisico, dall’endoscopia, dalle scansioni PET o dalla risonanza magnetica.
Il dottor Luis A. Diaz Jr., Memorial Sloan Kettering Cancer Center, autore di un articolo pubblicato domenica sul New England Journal of Medicine, ha affermato di non essere a conoscenza di altri studi nei quali un trattamento ha completamente cancellato un cancro in ogni paziente arruolato.
“Credo che questa sia la prima volta che accade nella storia del cancro”, ha commentato il dottor Diaz.
Il dottor Alan P. Venook, uno specialista del cancro del colon-retto presso l’Università della California, San Francisco, il quale non è stato coinvolto nello studio, ha affermato che é rimasto sbalordito per la remissione completa in ogni singolo paziente.
Questi pazienti con cancro del retto hanno affrontato trattamenti estenuanti: chemioterapia, radiazioni e, molto probabilmente, interventi chirurgici che alterano la vita e potrebbero causare disfunzioni intestinali, urinarie e sessuali. Alcuni pazienti potrebbero aver bisogno di sacche per colostomia. Sono entrati nello studio pensando che, una volta terminato, avrebbero dovuto sottoporsi a quelle procedure perché nessuno si aspettava davvero che i loro tumori scomparissero. Tuttavia, non è stato necessario alcun ulteriore trattamento.
“Ci sono state molte lacrime di gioia”, ha affermato la dott.ssa Andrea Cercek, oncologo del Memorial Sloan Kettering Cancer Center e coautore del documento, presentato domenica all’incontro annuale dell’American Society of Clinical Oncology.
Un’altra sorpresa, ha aggiunto il dottor Venook, è stata il fatto che nessuno dei pazienti ha avuto complicazioni clinicamente significative.
In media un paziente su cinque ha una sorta di reazione avversa a farmaci come quello che i pazienti hanno assunto, il dostarlimab, il quale appartiene agli inibitori del checkpoint. Il farmaco è stato somministrato ogni tre settimane per sei mesi ed è costato circa $ 11.000 per dose. Il dostarlimab smaschera le cellule tumorali, consentendo al sistema immunitario di identificarle e distruggerle.
Sebbene la maggior parte delle reazioni avverse sia facilmente gestibile, dal 3% al 5% dei pazienti che assumono inibitori del checkpoint ha complicazioni più gravi che, in alcuni casi, provocano debolezza muscolare e difficoltà a deglutire e masticare.
L’assenza di effetti collaterali significativi vuol dire che non sono stati curati abbastanza pazienti o, in qualche modo, questi tumori sono semplicemente diversi.
In un editoriale che accompagna il documento, la dott.ssa Hanna K. Sanoff del Lineberger Comprehensive Cancer Center dell’Università della Carolina del Nord, non coinvolta nello studio, lo ha definito “piccolo ma molto avvincente”. Si sa molto poco sulla durata del tempo necessario per scoprire se una risposta clinica completa al dostarlimab equivale a curare, ha affermato il dottor Sanoff nell’editoriale.
La dott.ssa Kimmie Ng, esperta di cancro del colon-retto presso la Harvard Medical School, ha affermato che sebbene i risultati fossero “notevoli” e “senza precedenti”, dovranno essere replicati in altri studi.
L’ispirazione per lo studio sul cancro del retto è venuta da uno studio clinico condotto dal dottor Diaz nel 2017. Ha coinvolto 86 persone con cancro metastatico che ha avuto origine in varie parti del loro corpo. Ma tutti i tumori condividevano una mutazione genetica che impediva alle cellule di riparare i danni al DNA. Queste mutazioni si verificano nel 4% di tutti i malati di cancro.
I pazienti in quello studio hanno assunto un inibitore del checkpoint, pembrolizumab, per un massimo di due anni. I tumori si sono ridotti o stabilizzati in circa un terzo-metà dei pazienti i quali sono vissuti più a lungo. I tumori sono scomparsi nel 10% dei partecipanti allo studio.
Ciò ha portato il dottor Cercek e il dottor Diaz a chiedersi: cosa accadrebbe se il farmaco fosse usato molto prima nel corso della malattia, prima che il cancro avesse la possibilità di diffondersi?
Hanno optato per uno studio su pazienti con cancro del retto localmente avanzato, tumori che si erano diffusi nel retto e talvolta ai linfonodi ma non ad altri organi. Il dottor Cercek aveva notato che la chemioterapia non stava aiutando una parte dei pazienti che avevano le stesse mutazioni che hanno colpito i pazienti nello studio del 2017; invece di ridursi durante il trattamento, i loro tumori rettali erano cresciuti.
Rimaniamo tutti in attesa di una nuova ricerca su un campione molto più grande di pazienti”.

J. Colata. A Cancer Trial’s Unexpected Result: Remission in Every Patient The NYT. June 5, 2022