I misteri dell’antica Galeria: fondata dagli Etruschi o da un popolo sconosciuto?

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Andando subito alle origini dell’antica città di Galeria si evidenzia, da subito, che la sua storia è un gran bel coacervo di realtà e misteri ove i misteri superano le realtà. Ma prima di parlare di tutto ciò è il caso di dire dove si trovano i resti di questa città che gli studiosi hanno definito essere una “piccola Pompei”, e già con questa definizione si può iniziare a comprendere come il suddetto luogo, che è nella valle del fiume Arrone, a nord di Roma, desti particolari interessi storico-archeologici.

Le sue ipotetiche origini potrebbero risalire addirittura un antico popolo etrusco/latino nato sotto Servio Tullio (ottimo re di Roma ma che prima di divenire ciò fu un importante generale etrusco con il nome di Mastarna -ndr) il quale regnò, dal 578 al 535 a.C., sull’Aeterna Urbs (così la citò Tibullo) come penultimo re dopo Tarquinio Prisco e prima di Tarquinio il Superbo, anche loro due di stirpe etrusca. Detto di questa ipotesi rimane il fatto che non si sa, con assoluta certezza, da quale popolo misterioso fu fondata e quando.

Nel campo delle ipotesi, quella che sembra reggere più delle altre, è che Galeria nasca con gli etruschi e che da questo popolo fu nomata “Careia” per poi passare, ovviamente, trovandosi estremamente a ridosso di Roma, sotto il dominio antico romano e poi, successivamente, in epoca medioevale, entrare a far parte delle proprietà ecclesiali. C’è una sola ed unica fonte storica che apre uno spiraglio sull’origine di Galeria ed è Tito Livio il quale dice che i Galerii (forse fondatori della città omonima – ndr) erano uno dei molti gruppi etnici creati da Servio Tullio a seguito della riforma dell’agro romano. Fondata da un popolo (quasi) misterioso c’è invece certezza che Galeria Antica, almeno all’inizio, era un avamposto militare che serviva a difendere i territori tra Veio e Cerveteri. Questo perché ancora oggi si evidenziano i resti di archi a sesto acuto e di costruzioni ad opus incertum antico romani. Con le origini piuttosto incerte fa il paio un altro accadimento molto misterioso quello del perché del suo abbandono avvenuto all’improvviso e definitivamente (e di questo vi è certezza) nel 1809 (anche questa data è certa).

Ma perché si è arrivato all’improvviso precipitoso abbandono di Galeria da parte dei suoi abitanti (facendone una vera e propria città fantasma) con una vera e propria fuga di massa (in realtà di poche decine di persone) così rapida da lasciare sul posto non solo attrezzi da lavoro (cosa molto strana considerandone la “preziosità” di essi per i contadini dell’Agro Romano dell’epoca) ma le varie suppellettili e persino i cadaveri dei loro defunti, i cui corpi furono rinvenuti solo alcuni anni dopo ed addirittura i cui miseri resti ebbero sepoltura solo quasi mezzo secolo più tardi e perché queste famiglie decisero di trasferirsi vicinissimo, a solo un chilometro di distanza, da Galeria per fondare un altro borgo chiamato Santa Maria di Galeria Nuova? Anche qui (forse) la storia, legandola alle attuali nostre cognizioni sanitarie, ci può aiutare vediamo perché: A metà del Settecento gli abitanti iniziarono a morire in modo misterioso, oggi possiamo dire che sia stato a causa di una terribile epidemia di malaria la quale, all’epoca, aveva colpito la zona (ma ciò non ha impedito nei secoli seguenti di fantasticare circa una ragione soprannaturale per queste morti, e fra le leggende vi è quella che dice che in loco viva tuttora un fantasma di un antico abitante del luogo che ogni anno torna in sella al suo cavallo bianco per cantare e suonare per la donna amata).

Tralasciando tutti i passaggi storici che comprendono anche le razzie visigote prima e saracene poi e tutte le nobili famiglie, contestualmente a dei papi (Adriano I Gregorio IV), che ne furono proprietarie ma non riuscirono a risollevarla dal suo declino: i Conti di Tuscolo, gli Orsini, i Sanseverino, arriviamo ai nostri giorni quando nel 2000 Galeria Antica è entrata a far parte della lista dei Monumenti Naturali dell’Unione Europea. Questo luogo ha sempre suscitato un grandissimo interesse non soltanto per le meraviglie naturalistiche che negli anni si sono impadronite dell’abitato, ma anche per la storia misteriosa che aleggia su questo ambito a partire dalla sua fondazione. Ora l’antico borgo di Galeria Antica (accedendo da un arco) e come lo videro i viaggiatori stranieri del Percorso Italico di fine Ottocento primi Novecento: un intrigo fatto di un mix di cespugli, rovi, alte erbe che possono nascondere pericolose profonde buche, insieme a rovine (pericolose e crollanti anche loro) di varie epoche che vanno dall’antico romano, al medioevale fino al secolo dell’abbandono “dominate” da pochi resti di campanili del periodo pontificio.

Arnaldo Gioacchini

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